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Returning Japanese Probe Could Be Prelude to Manned Missions To Asteroids

June 12, 2010

Hayabusa (peregrine falcon in Japanese) is an unmanned space mission led by the Japan Aerospace Exploration Agency. The craft was launched in May 2003 and landed on asteroid 25143 Itokawa, where it may have collected samples of dust and pebbles.

The 950-pound spacecraft is scheduled to land back on Earth June 13 at the Woomera Test Range in the desert of South Australia, hopefully with pieces of asteroid, for the first time in space exploration history. If the craft is packing some pieces of the asteroid, the mission could help NASA figure out what to expect when it sends humans to an asteroid, a goal of President Barack Obama’s plans for NASA.

Japanese Translation:
日本の無人宇宙船の帰還は小惑星への無人派遣任務の前兆である

ハヤブサ(日本の移住性ファルコン)は日本宇宙航空研究開発機構によって開発された無人の宇宙飛行管である。宇宙船は2003年5月に発射し、小惑星25143 Iイトカワに着陸し、誇りや小石などを採取した様子である。

950ポンドの宇宙船は地球に6月13に地球に戻る予定であり、場所は南オーストラリアに位置するウーメラテスト領域とされている。小惑星のかけらを宇宙開発歴史上初めて持ち帰ってくる期待が募っている。もしその宇宙船が小惑星の一部を採取していた場合はその派遣任務は、オバマ政権の計画である人間を小惑星に送る場合にNASAが何を目的として行くかを決める手助けとなるであろう。

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