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Design vs. Engineer

August 2, 2010

Startup Tip #8 Design vs. Engineer

While too early to draw any hard conclusions, an interesting dichotomy has started to emerge with some new Internet companies. The trend involves user adoption as correlated to design oriented companies vs. engineering oriented companies.

Using some simple case studies: Tumblr vs. Posterous and Foursquare vs. Gowalla, it is obvious that both Tumblr and Foursquare have jumped ahead of Posterous and Gowalla in several key metrics. Tumblr’s traffic rank is in Alexa’s top 100 U.S. sites (#61) and Foursquare (#346) is in Alexa’s top 500 U.S. sites for traffic rank. At Alexa, Posterous is ranked #409 and Gowalla’s Alexa traffic rank is #3,723

Posterous is a Y Combinator company with prominent angel investors, Chris Sacca and Mitch Kapor. It’s founders are software engineers with computer science degrees from Stanford. Tumblr’s founder is a high school dropout. Posterous is extremely well engineered, but its design is not user friendly and it’s less visually attractive from a user perspective, as compared to Tumblr.

Austin-based Gowalla is backed by Greylock Partners, Alsop-Louie Partners, Founders Fund and prominent angels, Jason Calacanis, Justin Rose and Chris Sacca. While its founders are designers, the Company’s engineers decided that check-ins would only be permitted if user presence could be verified via GPS (Foursquare check-ins are more lenient). Check-ins usually occur indoors and GPS does not work indoors. This engineering decision has since been corrected, but it diminished user experience, hurt early adoption and allowed Foursquare to pass by Gowalla in check-ins and user adoption, at least for the time being.

But, there is something else at play that differentiates these case study companies. Tumblr and Foursquare are based in New York, where design, style, advertising and dense population are in the DNA. Nothing against Silicon Valley and Austin, but the $1.3 trillion new media market is really a mashup of old media and new media and the talent pool of old media is still based in New York. You can find both types of talent in New York – the same is not necessarily true for Silicon Valley and Austin.

As a founding team member of a stealth project involving new media, we have chosen New York as headquarters, with an eventual satellite presence in Silicon Valley.

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  2. November 2, 2010 7:32 am

    Entre los nuevos productos destaca IBM Storwize V7000, un sistema de almacenamiento en disco de gama media. Este nuevo sistema se ha diseñado para facilitar la gestión, de manera eficiente y económica, de la ingente cantidad de datos que generan las empresas. Esta solución almacena y distribuye de forma automatizada e inteligente los datos necesarios para realizar cargas de trabajo como pueden ser el procesamiento de transacciones, tanto en la Web, dispositivos móviles o integrados.

    Este nuevo sistema permite simplificar las tareas administrativas, como la configuración y la gestión, y puede reducir el espacio de racks de almacenamiento hasta en un 67% respecto a las ofertas de la competencia. Incluye además un paquete de software avanzado que facilita la gestión del almacenamiento, gracias al cual no es necesario comprar componentes sueltos o elegir entre precio y capacidad. Además, es escalable, en función de las necesidades de crecimiento.

    Según datos de IDC, la demanda mundial de capacidad de almacenamiento continuará creciendo a una tasa anual de más del 43% desde 2008 hasta 2013. Las empresas necesitan convertir la ingente cantidad de datos que generan en conocimiento e información válida para tomar decisiones. Para ello, es necesario que resuelvan cómo van a almacenarlos y protegerlos, y cómo van a establecer cuáles son prioritarios para el negocio. IBM mantiene su compromiso por desarrollar tecnologías de almacenamiento innovadoras y prueba de ello es su inversión en I+D y las adquisiciones estratégicas en el área de almacenamiento que la Compañía realiza cada año.

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